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Ciclo A-Z

Lo que debes saber sobre las hormonas

por Sarah Toler, Science Writer for Clue Revisado por Maegan Boutot, Former Science Writer for Clue
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*Tradução: Kenny Rafael Delgado Arismendi

Las hormonas son mucho más interesantes que lo que nos enseñan en la clase de salud. Así que hemos creado una guía para todas las hormonas. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre el estrógeno, la progesterona, los andrógenos, las progestinas, el estrógeno sintético y la globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG).

Cosas importantes a saber:

  • Las hormonas le dicen a su cuerpo cómo respirar, crecer, beber y comer.

  • Si tiene un ciclo menstrual, sus hormonas reproductivas cambian constantemente a lo largo de su ciclo, a menos que tome ciertos tipos de anticonceptivos hormonales.

  • El desequilibrio hormonal puede ser causado por afecciones como diabetes, trastornos de la tiroides y el síndrome de ovario poliquístico (SOP).

¿Qué son las hormonas?

Las hormonas son moléculas producidas por el sistema endocrino que envían mensajes a varias partes del cuerpo. Ayudan a regular los procesos de su cuerpo, como el hambre, la presión arterial y el deseo sexual. Si bien las hormonas son esenciales para la reproducción, son fundamentales para todos los sistemas de tu cuerpo.

Las glándulas de tu sistema endocrino liberan hormonas. Le dicen a su cuerpo cómo respirar y cómo gastar energía.

Las hormonas fluyen por todo el cuerpo, pero solo afectan ciertas células diseñadas para recibir sus mensajes. Las hormonas y los sitios receptores de hormonas trabajan juntos como una cerradura y una llave (1).

¿Qué hacen las hormonas en mi cuerpo?

Todos los cuerpos experimentan cambios hormonales constantemente durante todo el día.

Cuando comes una comida, el páncreas produce la hormona insulina para ayudar a regular el azúcar en la sangre. A medida que pisa los frenos para evitar un choque automovilístico, sus glándulas suprarrenales bombean la hormona adrenalina (epinefrina) para ayudarlo a actuar rápidamente. Su glándula pineal trabaja para producir la hormona melatonina para ayudarlo a dormir bien por la noche (1).

Cuando las hormonas no se equilibran correctamente, un trastorno endocrino puede ser el culpable. Tener demasiada de alguna hormona (también conocida como hiperfunción) o no tener suficiente hormona (conocida como hipofunción) puede causar problemas.

Desequilibrio hormonal

El desequilibrio hormonal puede ser causado por condiciones de salud. Algunos de ellos incluyen:

  • Diabetes

  • Trastornos de la tiroides (p. Ej. hipotiroidismo, hipertiroidismo)

  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP) (2, 3)

Diminutas pero poderosas, nuestros cuerpos dependen de las hormonas para funcionar. Algunas personas son más sensibles a las hormonas que otras. Esto podría explicar por qué algunas personas sufren de síndrome premenstrual (4) o depresión posparto (5), mientras que otras no se molestan en absoluto por los cambios hormonales de la menstruación y el embarazo.

¿Qué hormonas son responsables de qué?

Cada glándula productora de hormonas en el cuerpo produce una hormona con un propósito muy especializado (6).

  • Hipotálamo: regula la temperatura corporal, el hambre, el estado de ánimo, la sed, el sueño y la libido.

  • Hipófisis: es la glándula "Mago de Oz", que controla otras glándulas detrás de escena.

  • Paratiroides: regula el calcio.

  • Páncreas: produce insulina para ayudar a usar los alimentos como energía.

  • Tiroides: regula los latidos del corazón y cómo se usan las calorías.

  • Glándulas suprarrenales: producen las hormonas del estrés.

  • Glándula pineal: produce melatonina para regular el reloj del cuerpo.

  • Ovarios: secretan hormonas sexuales para su uso en el ciclo reproductivo.

  • Testículos: produce testosterona y esperma (7).

¿Cómo afectan las hormonas al sexo y la reproducción?

Las hormonas reproductivas son producidas por los ovarios y los testículos. Los ovarios producen estrógenos, progesterona y andrógenos, mientras que los testículos producen andrógenos como la testosterona (9).

La pubertad, el desarrollo de los senos, la capacidad de quedar embarazada o producir esperma y el crecimiento del vello corporal están influenciados por las hormonas reproductivas. Los niveles de estas hormonas fluctúan a lo largo de la vida de una persona, generalmente disminuyendo a medida que una persona envejece (10).

Para las mujeres y las personas con ciclos, estas hormonas cambian por todo el ciclo menstrual durante los años reproductivos, a menos que se introduzcan hormonas en el cuerpo con anticonceptivos hormonales.

El embarazo es el momento del cambio hormonal más dramático. El cuerpo incluso crea un nuevo órgano llamado placenta que secreta progesterona (8).

Lo que necesitas saber sobre las hormonas reproductivas

El ciclo menstrual es más que solo su período, es un flujo y reflujo complejo de hormonas que hacen que su sistema reproductivo funcione. Sin hormonas, sus órganos reproductivos estarían estancados. No podrás quedar embarazada y es posible que no experimentes el deseo de tener relaciones sexuales.

Si bien las hormonas sexuales estrógeno y testosterona son potentes, necesitan la ayuda de una proteína llamada globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG) para funcionar correctamente. La SHBG es como una chaperona que capta una hormona sexual específica, eliminándola de la circulación directa en el cuerpo y transportándola al tejido necesario (11).

Las hormonas reproductivas incluyen:

Andrógenos

Los andrógenos están hechos de colesterol y se producen en la glándula suprarrenal y los ovarios (9, 11). Las mujeres y las personas con ciclos que tienen niveles de andrógenos más altos de lo normal pueden experimentar síntomas como crecimiento excesivo de vello, acné, períodos irregulares o ausentes e infertilidad (12,13).

Las condiciones que causan el exceso de andrógenos incluyen:

  • Síndrome del Ovario Poliquístico (SOP)

  • Tumores suprarrenales

  • Tumores de ovario

  • Altos niveles de prolactina

  • Enfermedad de Cushing (12,14,15)

(Puede leer más sobre los andrógenos y su efecto en su cuerpo, en profundidad, en este artículo).

Progesterona

La progesterona es la principal hormona que promueve el embarazo. Es fácil de recordar si piensa que la palabra progesterona como "pro gestación" (15).

Durante el ciclo menstrual, la progesterona es baja hasta la ovulación. Entonces, los niveles suben. La progesterona cambia la estructura del endometrio para que un óvulo fertilizado pueda implantarse (16).

Durante el embarazo, la progesterona es la hormona primaria del primer trimestre (15). También ayuda a desarrollar tejido mamario llamado glándulas mamarias que son esenciales para la lactancia (17).

(Puede leer más sobre la progesterona y su efecto en su cuerpo, en profundidad, en este artículo).

Estrógeno

El estrógeno está asociado con la menstruación, pero también afecta una serie de funciones corporales, incluido el desarrollo óseo y la salud del cerebro, el corazón, el sistema vascular y el tracto urinario (18).

Quizás más que cualquier otra hormona, el estrógeno impacta nuestra apariencia. Afecta la composición de grasa corporal e incluso la salud de la piel y el cabello (19).

(Puede leer más sobre el estrógeno y su efecto en su cuerpo, en profundidad, en este artículo).

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¿Cuál es la diferencia entre las hormonas en mi cuerpo y las hormonas en el control de la natalidad?

Una persona que menstrúa tiene hormonas sexuales que fluctúan cada día del ciclo menstrual. Pero cuando una persona toma píldoras anticonceptivas, no experimentan tanta fluctuación, excepto durante su semana de abstinencia (aunque algunas versiones de la píldora tienen diferentes niveles hormonales durante diferentes semanas y es posible que no tengan una semana de abstinencia). Estas píldoras contienen las hormonas progesterona y estrógeno para inhibir la ovulación (20).

Hace aproximadamente cien años, cuando comenzamos a comprender la función hormonal, la progesterona se obtuvo de fuentes animales. Este tipo de terapia hormonal era costosa, incómoda (administrada por inyección) y no particularmente efectiva. En la década de 1940, se hizo un gran descubrimiento cuando un investigador extrajo la progesterona de los ñames (21).

Tipos de hormonas en el control de la natalidad

Hoy, el estrógeno sintético más común en los anticonceptivos hormonales es el etinilestradiol (22).

La progestina sintética no es químicamente idéntica a la progesterona, pero se une a los sitios receptores de la hormona progesterona (17).

Elegir un tipo de anticonceptivo hormonal es una elección personal basada en su cuerpo y sus objetivos de salud reproductiva. Hable con proveedores de atención médica sobre los riesgos, beneficios y efectos secundarios de cada tipo y así encontrar la mejor opción para ti.

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